Historia de la sexología: Havelock Ellis (1859-1939)

havelock-ellis“El sexo se halla en la raíz de la vida”. Así de claro expresaba Ellis una idea que empezó a cobrar vigencia a principios del siglo XX: la centralidad de nuestra condición sexuada.

Ellis dedicará gran parte de su vida a analizar en qué consiste esa dimensión sexuada de hombres y mujeres. Así lo atestiguan los 7 gruesos volúmenes de sus Studies in the psychology of sex, también conocidos como su summa sexológica. Para ello, primero decidió estudiar medicina y obtener un velo de respetabilidad. Nadie que no fuese médico podía hablar de cuestiones sexuales en la Inglaterra victoriana sin enfrentarse al oprobio o la irrelevancia.

Su enfoque, sin embargo, no será el médico al uso, es decir, patologizante y normalizador, sino comprensivo. Su intención fue comprender los hechos sin juzgarlos, fomentando una actitud de cultivo. Esto es crucial para entender la perspectiva sexológica, tantas veces confundida con la psicopatología, la psiquiatría o la medicina.

Ellis mantuvo estrechas relaciones con las feministas de su época (Stella Browne, Margaret Sanger, Olive Schreiner…) y los socialistas fabianos. Alcanzó gran fama en vida y se le consideraba “el sabio del sexo”. De carácter tímido y modesto, rehuía el protagonismo y las grandes manifestaciones; la labor de su vida está en sus libros, cuya prosa clara y elegante aligera la erudición multilingüe.

Más que una obra o concepto, Ellis nos lega una actitud de estudio del sexo, convencido de que plantear una pregunta correctamente ya es haberla respondido a medias.

(Pub. en facebook del Instituto de Sexología Incisex, 12 de marzo de 2013, por Juan Lejárraga Vera)

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Acerca de Juan Lejárraga

Profesor del Máster en Sexología del Instituto de Sexología Incisex y la Universidad de Alcalá de Henares. Co-coordinador del programa de Sexología Avanzada. http://heroedesillon.wordpress.com/ https://twitter.com/heroedesillon
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